A VÉLO AUTOUR DE ST ANTONIN ?

Nous avons choisi de quitter notre ancienne vie en Grande Bretagne pour créer une entreprise de cyclotourisme à St Antonin, c’est pourquoi ce projet est si spécial pour nous.

St Antonin se situe dans le Tarn et Garonne, région Midi Pyrénées, entre les vallées du Lot et du Tarn et les Pyrénées plus au sud, et jouit en comparaison d’une certaine tranquillité pendant la période estivale.

Le village dispose de tout ce qu’une commune peut offrir en terme commerces, restaurants, services, mais le vrai plus est de pouvoir bénéficier également de la quiétude des petites routes de campagne à deux pas. Nous sommes bien loin de la cohue et du trafic (sauf bien sûr quand un tracteur met son grain de sel…).

Il y a ici une étonnante diversité de paysages. Les Gorges de l’Aveyron, toute proches, sont parcourues de part et d’autre de jolies routes plates et offrent le spectacle majestueux des rocs plongeant à pic sur le fond de la vallée (le plus impressionnant est à quelques kilomètres, dans le Cirque de Bône).

Au-delà des Gorges, la vallée est plus large et plus douce avec des pentes boisées, des forêts de chênes cédant leur place aux vignobles. A proximité se trouvent les plateaux calcaires typiques de la Vallée du Lot (avec encore des vignobles), la petite vallée de la Bonnette et son village médiéval de Caylus abritant plus de moulins à eau que n’importe où ailleurs en France.

Une fois sorti des vallées, le terrain est la plupart du temps assez vallonné avec de magnifiques vues à chaque virage. Malgré le relief, les routes sont rarement raides et se parcourent sans difficultés (toutefois, si vous souhaitez tester votre endurance, il y a quelques ascensions qui deviennent plus difficiles plus à l’est).

Ce coin de France ne brille pas que par ses paysages. La plupart des villages sont restés inchangés et ont su garder leur charme et leur architecture de la période médiévale. La campagne est parsemée de belles maisons colorées, de fermes, de pigeonniers extravagants et de châteaux spectaculaires.

À proximité se trouvent deux des plus beaux villages de France, Cordes sur Ciel et St Cirq Lapopie, mais aussi de nombreux autres, moins connus, tels que Najac, Bruniquel, Penne et Castelnau de Montmirail qui méritent une petite halte.

Ce qui rend la région tout particulièrement intéressante pour le cyclisme, c’est que peu de gens en ont entendu parler (même si le célèbre coureur du Tour de France Laurent Jalabert parcoure régulièrement ses routes). Aussi le trafic routier en haute saison est assez tranquille et les quelques automobilistes que vous croiserez se montreront très courtois.

En résumé, vous trouverez ici tout le charme et la diversité des paysages sillonné de routes tranquilles sans les sérieuses difficultés des routes des Pyrénées. On attend plus que vous… !

CLIMAT

Nous roulons ici toute l’année. La météo est la plupart du temps ce que vous attendez du Sud de la France avec un été long et chaud et un court hiver doux.

Nous bénéficions également d’un vrai plus, c’est l’absence de vent. Si vous avez roulé dans d’autres régions du sud de la France, vous savez que le vent peut être parfois féroce, mais il est rare qu’il y ait plus d’une légère brise ici.

Nous pensons que les meilleurs moments pour rouler sont Mai, Juin et Septembre parce qu’il fait beau temps, et qu’il n’y a presque pas de touristes. Même si cela reste un petit coin caché de France, nous ne voyons pas en saison le même afflux touristique que dans les Pyrénées, le Lot ou encore la Dordogne.

LE VILLAGE

St Antonin est un des plus vastes et des mieux conservés centres médiévaux de France, et nous nous situons en plein cœur. Vous pouvez vous perdre pendant des heures dans le labyrinthe des ruelles dont la plupart sont trop étroites pour les voitures.

A deux pas de chez nous se trouve le plus ancien édifice laïc en France qui date du 12 ème siècle, mais la ville regorge de bâtiments étonnants, principalement du 14e au 18e siècles.

Mais ne vous méprenez pas, St Antonin n’est pas un village musée seulement fait pour les touristes. St Antonin bien sûr attire des visiteurs, mais on y vit et travaille toute l’année de sorte que vous côtoyez les habitants vaquant à leurs occupations quotidiennes.

Si vous le pouvez, organisez votre séjour pour ne pas manquer le marché du dimanche matin, l’un des plus réputés de France par la qualité de ses produits, et qui s’étend dans tout le centre historique.

Le village a également servi de décor pour le tournage de plusieurs films. L’année dernière nous avons accueilli le tournage du film les recettes du bonheur avec Helen Mirren, faisant suite au film Charlotte Grey avec Cate Blanchett, sorti un peu plus tôt.

Nous pensons que c’est l’endroit rêvé pour se détendre après une journée sur le vélo.

Notre lieu de prédilection est la place principale où vous pouvez vous asseoir au café, admirer l’architecture tout en regardant les passants devant une boisson fraîche ou une glace. Vous trouverez également de nombreux restaurants et dîner chaque soir dans un lieu différent.

Si vous voulez vous rafraîchir après une bonne journée sur la route, vous pouvez piquer une tête dans la piscine municipale à ciel ouvert, ou bien comme de nombreux locaux font, aller vous baigner dans les eaux claires et douces de l’Aveyron.

Si vous voulez vous changer du vélo (ou pour votre famille ou vos amis non-cyclistes), il y a beaucoup d’autres activités disponibles sur place. La plus populaire est le kayak sur l’Aveyron, mais vous pouvez aussi faire de l’escalade, de la spéléologie, du parapente et de l’équitation. C’est un point de départ central pour les très nombreux circuits de randonnée, allant d’une simple promenade le long de la rivière à quelques épopées difficiles dans les collines (cartes et plans disponibles sur place).